Indirect Speech and Direct Speech

Spanisch lernen zu jeder Zeit an jedem Ort

Virtual Spanish School

  • Personal Tutor
  • Individual lessons
  • Including teaching material

Indirect Speech

Indirect speech is the expression of words or thoughts of people. It is therefore also called “reported or reproduced speech”.

The indirect speech is formed in a statement sentence with a verb of saying or thinking and the conjunction que, in a question sentence with the conjunction si or the question words qué, quién, cuál etc..

Ximena: „La cena está lista“ – Ximena dice, que la cena está lista.

Juan: „¿Ya comenzó el partido?“ – Juan pregunta si el partido ya comenzó.

Sequence of tenses

In the indirect speech, the time of the verb in the subordinate sentence depends on the time in which the introductory verb is in the main sentence.

If the introductory verb (e.g. dice) is in the present, perfect or conditional, the time of the original sentence remains in the subordinate sentence:

Direct Speech

Franco dice: „Me gusta mucho cocinar. El año pasado hizo un curso de cocina“

Indirect Speech

Franco dice que le gusta mucho cocinar y que el año pasado hizo un curso de cocina.

If the introductory verb (dijo) is in the imperfect, indefinido or pluperfect, then some times of the subordinate clause change:

Direct Speech

Franco dijo: „Me gusta mucho cocinar. El año pasado hizo un curso de cocina“

Indirect Speech

Franco dijo: Franco dijo que le gustaba mucho cocinar y que el año pasado había hecho un curso de cocina.

Some times remain the same, others change:

Direct Speech Indirect Speech
Present Simple Past
Simple Past Simple Past
Indefinido Indefinido or pluperfect
Perfect Pluperfect
Pluperfect Pluperfect
Futur Condicional
Condicional Condicional


Simple Past, Pluperfect and Condicional are preserved:

Antes bebía mucho“ – Dijo que antes bebía mucho.

„Antes no había tenido trabajo“ – Dijo que antes no había tenido trabajo.

„Me gustaría viajar a Perú“ – Dijo que le gustaría viajar a Perú.


The present becomes simple past:

„Ahora tengo la oportunidad de celebrar“ – Dijo que ahora tenía la oportunidad de celebrar.

Indefinido remains or becomes a pluperfect:

„Ayer llegué de Madrid“

  • Dijo que llegó ayer de Madrid.
  • Dijo que había llegado ayer de Madrid.


Perfect becomes a pluperfect

  • „Ya he escrito muchas cartas hoy“ – Dijo que ya había escrito muchas cartas hoy.


Futur becomes Condicional:

  • „Mañana hablaré con sus padres“ – Dijo que mañana hablaría con sus padres.


The verbal construction for future voy a + infinitive becomes simple past iba a + infinitive:

  • „Voy a verte más tarde“ – Dijo que iba a verme más tarde.


If direct speech contains an imperative, the indirect speech is in the subjuntivo present

  • „Venid mañana a la fiesta y traed a las bebidas“. – Carmen ha dicho que vayamos mañana a la fiesta y que llevemos las bebidas.


Change of pronouns and verbs

If pronouns are used in direct speech, they must be changed in indirect speech, depending on the angle of view:

¿Puedes llevarme al hospital? – Sandra pregunta si puedo llevarla al hospital.

The change of pronouns can follow no rule, but depends on the speaking persons:

A: „Mamá, ¿me compras un chocolate?“

B: ¿Qué quiere la niña?

C: Dice que quiere que le compre un chocolate.

„Yo he hecho la tarta“ – Vera dice que ella ya ha hecho la tarta.

Also possessive and demonstrative pronouns have to be adapted with the respective perspective:

„Estos son los nuevos pantalones de mi hija“ – Mariano dice que estos son sus nuevos pantalones.

Motion verbs such as ir, venir, llevar, traer also have to adapt to the new perspective of the speaker.

„Quiero ir a Colombia en febrero“ – Dice que quiere venir a Colombia. (The second speaker is in Colombia).