Infinitive

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Infinitive

The infinitive is the basic form of the verb that can be found, for example, in dictionaries when searching for a verb.

Forms

1. Conjugation 2. Conjugation 3. Conjugation
hablar comer salir

Use

1. As Noun

The Infinitv can have companions, adjectives or prepositional additions as nouns.

Example:

El buen hacer de los médicos le salvó la vida.

Only some infinitives have become “real nouns” and also have a plural form.

Example:

El poder no elimina los deberes ni los quehaceres

Further infinitives that have become “real nouns”

el amenecer – the dawn el pesar – the sorrow
el atardecer – the dusk el placer – the pleasure
el deber – the duty el poder – the power
el haber – the balance el quehacer – the daily task
el parecer – the opinion el saber – the knowledge
el ser – the nature

The infinitive can take over the functions of a noun in the sentence: e.g. it can be subject or object or can stand after prepositions like antes antes de, después de, por, para, etc..

Example:

Comer antes de dormir no es bueno.

The Infinitve often stands after ser + adjective or after sensory verbs like preferir, gustar etc..

Example:

Prefiero hacer vacaciones.

2. The Infinitive as a verbal construction

Verbal constructions or paraphrases are compounds of a conjugated verb and an infinitive or gerund. The conjugated verb usually has a transferring meaning in the paraphrase.

Constructions expressing the future or the beginning of an action

ir a have something planned; will do something Vamos a comer pronto
empezar a start doing something Empieza a nevar
ponerse a start doing something (with determination) De repente se puso a dormir
echarse a suddenly start doing something Se echó a correr y casi no le alcanzo
no tardar en to do something soon No te preocupes, ya no tarda en llegar

Konstruktionen, die das Ende der Handlung ausdrücken

acabar de have just done something Acabo de llamar Francisco
dejar de stop doing something He dejado de ir al curso de francés
acabar por finally to do something Acabamos por elegir un restaurante italiano
terminar por finally to do something Terminó por decir la verdad
llegar a finally achieve something, even do something Llegó a creer yo no quería ayudarla


Constructions expressing a duty

tener quehave to 

Example:

Tengo que lavarme el pelo

hay que it is necessary

Example:

Hay que hacer algo para evitarlo

deber de must (as an assumption)

Example:

Deben de ser las cuatra de la mañana

volver a to do something again

Example

Han vuelto a pregunar por ti

Infinitive instead of subordinate clauses

Instead of some adverbial sentences one can use an infinitive construction

al + Infinitive Specifies a time (as/by).

Al entrar a casa vi lo que había ocurrido

antes de + Infinitive specifies the second action in a sequence (before)

Antes de ir a la cama, tienes que lavarte los dientes

Después de + Infinitive specifies the first action in a sequence (after)

Después de comer, haré los deberes

con + Infinitive expresses a way or an objection (even if)

No conseguirás nada con gritar

de + Infinitive Specifies a condition (if)

De recibir noticias, te llamo

Hasta + Infinitive Specifies a time limit (until ´)

Te quedas aquí hasta terminar

por + Infinitive expresses a reason (because)

Por llorar tanto ahora te duelen los ojos