Interrogative Companion

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Interrogative companion

Companions for question and exclamation sentences (so-called interrogative companions or interrogatives) are largely identical to the interrogative pronouns. Except for cuál and quién, all interrogative pronouns can also be used as companions.

Companions always stand with a noun.

The most important interrogative companions are

Qué – which/what

Cuánto – how many

Qué

Moreover, qué is unchangeable. It does not adapt to the genus or the number of the following noun:

  • ¿qué dibujo?
  • ¡qué dibujos más lindos!
  • ¡qué comida!
  • ¡qué comidas!

In exclamations, qué has the meaning of which/what

It’s in nouns that denote a thing or a person:

¿Qué moto es la tuya?

¿Fuiste a la exhibición? Sí, qué arte tan fascinante.

The companion qué can also stand with a preposition. The order in which preposition, qué and noun are then:

Preposition + qué + Noun

¿En qué hotel estás tú?

¿Por qué comida te has decidido?

Cuánto

The companion cuánto (how much) is variable:

  • ¡cuánta comida!
  • ¡cuántas comidas!

It has his own female forms and forms for the plural. You ask with cuánto about the quantity or number of something. With cuánto/a a large amount is expressed

¿Cuánta leche pones al té?

¡Cuántos pantalones! ¿Y cuántos tienes tú Óscar?

Also cuánto is used with prepositions, according to the same scheme as qué.

¿Por cuánto tiempo estarás en la reunión?

¿Para cuántas personas cocinas?

qué and cuánto become some fixed turns

¿Qué hora es? –  What time is it?

¿A qué hora es …? – At what time is it …?

¿Qué son estas horas? –Why didn’t you get here before?

¿Qué significa …? – Which means…?

¿Cuántos años tienes? – How old are you?

¿Cuánto tiempo …? – How long…?

¡Cuántas veces …! – How often…!