Spanish Imperfect

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The Imperfect – Pretérito Imperfecto (modo indicativo)

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In contrast to Indefinido, the imperfect is not a narrative time, i.e. it is not used for completed actions in a completed period. The Spanish imperfect has several functions.

Formation

The imperfect is formed with the infinitive without the endings -ar, -er or -ir.

Verb endings-ar
Verb endings –er
Verb endings -ir
Yo -aba -ía -ía
-abas -ías -ías
Él, Ella -aba -ía -ía
Nosotros -ábamos -íamos -íamos
Vosotros -abais -íais -íais
Ellos -aban -ían -ían

 

Irregular verbs

Only the verbs ser, ir and ver are irregular in the imperfect tense. Ser and ir have a stem that cannot be derived from infinitive forms.

ser ir ver
Yo era iba veía
eras ibas veías
Él/ella, usted era iba veía
Nosotros/-as éramos íbamos veíamos
Vosotros/-as erais ibais veíais
Ellos/-as, ustedes eran iban veían

Use: 

The past imperfect indicative is used to express:

Parallel or simultaneous actions in the past.

Las bombas caían sobre la ciudad y la gente corría hacia los refugios.
Ella pintaba el techo y yo limpiaba las gotas que caían.

Constant action from the past.

Paula trabajaba como peluquera hasta que la echaron.
Cuando iba al colegio, me levantaba a las siete.
Mi abuelo era marinero.

Action of the past that has not been able to end.

Cuando me iba, sonó el teléfono.
Cuando llegó el tren, llovía fuerte.

Action of the past of which the end is not indicated.

Ayer Ignacio llevaba unos pantalones a cuadros.
No fui porque estaba enferma.

Intention

Pensaba llamar a Zacarías esta tarde.
Quería cambiar los muebles de sitio.
Estaba a punto de salir, ¿qué quieres?

Dreams and fictions.

Soñé que iba en avión y, de repente, el avión empezaba a caer.
En la película yo era una chica que no sabía quiénes eran sus padres y los buscaba… (Dice una actriz.)
Yo era el padre y Juana, la madre; yo me iba a trabajar y ella limpiaba la casa.

The sentences that in direct style are constructed with present of indicative, in indirect style they are constructed with imperfect.

“Yo soy tu padre.” (Estilo directo)
Él dijo que era mi padre. (Estilo indirecto)

Signal words

The following words are a sign for using the imperfect:

Antes, normalmente, cada día, con frecuencia, en quel entonces, en aquella época, de niño/a Antes comía siempre en el mismo restaurante Normalmente viajábamos a las montañas.

Exercise:

Example Las aztecas (alimentarse) se alimentaban a base de maíz.

  1. El niño (tener) __________ cuatro años.
  2. Cuando era niño (nosotros, pasar) __________ los veranos en la casa de mi abuelo.
  3. Yo (leer) __________ cuando entró mi madre.
  4. En la navidad siempre (tú, comer) __________ mucho.
  5. Las señoras siempre (charlar) __________ por las mañanas.
  6. Ella (tener) __________ hambre y no había nada en la refrigeradora.
  7. (Ser) __________ las cinco por la mañana.
  8. Cuando vivíamos en Madrid, (nosotros, ser) __________ muy felices.
  9. Tuvimos que volver al hotel, porque (llover) __________ mucho.
  10. Cada domingo (ir) __________ al parque.
Right Answers:

  1. tenía
  2. pasábamos
  3. leía
  4. comías
  5. charlaban
  6. tenía
  7. Eran
  8. éramos
  9. llovía
  10. íbamos