Spanish Perfect

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Spanish Perfect – Pretérito Perfecto

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The Perfect (Pretérito Perfecto) describes actions that began in the past but have an effect up to the present.

The action can still be performed in the present, or the result is still relevant.

Bildung
The perfect is formed with the presence form of the auxiliary verb haber and the participle of the verb.

There is no other word between the auxiliary verb and the participle. The participle always ends in -o and is unchangeable. All information about the person and the number are preserved in the auxiliary verb. Only the auxiliary verb is conjugated.

  Haber Participle
Yo He Comido
Has Comido
Él/ella, usted Ha Comido
Nosotros/-as Hemos Comido
Vosotros/-as Habéis Comido
Ellos/-as, ustedes Han Comido

Signalwörter
There are fixed expressions that require the Pretérito Perfecto.

That includes:

  • Hoy
  • hoy en/por la mañana/tarde/noche
  • esta semana/mañana/tarde/noche
  • este fin de semana
  • este año
  • este verano
  • esta primavera
  • aún/aún no
  • todavía/todavía no
  • ya/ya no
  • nunca
  • siempre
Gebrauch
The perfect is used in completed actions in the past that reach into the present:

  • Hoy me he levantado temprano
  • Este libro he leído varias veces

Sometimes speakers also use the perfect for actions that have taken place in the past and are completed, but are still of great importance to the speaker in the present (pasado emocional):

  • El año pasado ha muerto mi perro
  • Hemos casado hace diez años

The perfect can also be used to request information about a person (información intemporal).

The time is unimportant here, only the realization of the action is important:

  • ¿Has visto ya la nueva película de Star Wars?

Exercise:

—Hola, mamá. Estoy muy contenta, pero muy cansada.  _____ (1. pasar) muchas cosas esta semana. Primero,  (2. abrir) _____ todas las cajas de libros y los (3. poner) _____ en las estanterías. Después (4. limpiar) _____ todo el baño; luego…

Mamá:

—Pero, hija, ¿(5. tú, tener) _____ que hacer todo eso sola? ¿Por qué (tú) no me (6. llamar) _____? Tu padre y yo (7. acordarse) _____ nos mucho de ti, y creemos que no debes vivir sola. Es muy peligroso.

Susana:

—¿Por qué dices eso, mamá? Hoy (8. venir) _____ un vecino para presentarse y (9. él, decir) me _____ que esta parte de la ciudad es muy tranquila y muy segura.

Mamá:

—Pues ese hombre te (10. mentir) _____ . Tu padre y yo (11. leer) _____ en el periódico que esa zona de la ciudad está llena de delincuentes.

Susana:

—Pero, ¿(12. vosotros, recibir) No _____ la información que os mandé sobre esta ciudad? (13. yo, escribir) Os ______ una carta muy larga con los índices de crimen. . . Pero yo quiero decirte lo que (14. hacer) _____ desde que (15. mudarse) me _____.

Mamá:

—Lo siento, hija, pero tu padre y yo (16. acordar) _____ que no es bueno que vivas sola. Además, tus hermanos (17. ver) _____ el barrio donde vives y a ellos también les (18. parecer) _____ peligroso.

Susana:

(…)

-Mamá, tengo que colgar el teléfono. Alguien llama a la puerta. Te llamo mañana. Hasta luego.

Right Answers:

  1. han pasado
  2. he abierto
  3. he puesto
  4. he limpiado
  5. has tenido
  6. has llamado
  7. hemos acordado
  8. ha venido
  9. ha dicho
  10. ha mentido
  11. hemos leído
  12. habéis recibido
  13. he escrito
  14. he hecho
  15. he mudado
  16. hemos acordado
  17. han visto
  18. ha parecido

2. Exercise

1. Yo (comprar)__________ la maleta.

2. Nosotros (traer)__________ los caramelos.

3. Este verano (llover) __________ mucho.

4. Ellos ya (comer)  __________.

5. Carlos le (dar) __________ mucho dinero a su hermana.

6. María ¿No (hacer) __________ la comida todavía?

7. Ellas no (ver) __________ la película.

8. Los policías (poner) __________ las esposas.

9. Vosotros (volver) __________ tarde.

10. Mi madre (enviar) __________ una carta.

Right Answers:

  1. Ha comprado
  2. Hemos traido
  3. ha llovido
  4. han comido
  5. ha dado
  6. has hecho
  7. han visto
  8. han puesto
  9. habéis vuelto
  10. ha enviado